Un punto sulle proteste nelle Università americane (con video)

Gli studenti della Columbia University che hanno ispirato manifestazioni pro-palestinesi in tutto il paese hanno dichiaratoieri di aver raggiunto un punto morto con gli amministratori e intendono continuare la loro occupazione fino a quando non saranno soddisfatte le loro richieste. Dopo due giorni di trattative estenuanti, questa decisione arriva mentre il presidente della Columbia affronta critiche severe dal corpo docente, una dinamica vista anche in altre università dove professori e staff hanno condannato analogamente le leadership per l’uso della polizia contro i dimostranti, causando scontri aspri, feriti e centinaia di arresti.

Le tensioni aumentano la pressione sugli ufficiali scolastici, da California a Massachusetts, che cercano di risolvere le proteste con l’avvicinarsi delle cerimonie di laurea di maggio. Mentre il bilancio delle vittime cresce nella guerra a Gaza e la crisi umanitaria peggiora, i manifestanti in università in tutto gli Stati Uniti chiedono che le scuole taglino i legami finanziari con Israele e disinvestano dalle aziende che dicono stiano abilitando il conflitto. Alcuni studenti ebrei dicono che le proteste hanno deviato verso l’antisemitismo e li hanno resi timorosi di mettere piede nel campus, e preoccupazioni per la sicurezza hanno spinto ad approcci più pesanti.

In una stretta, a Denver, la polizia ha fatto irruzione in un accampamento venerdì nel Campus di Auraria, che ospita tre università e college. Quaranta manifestanti che si erano insediati il giorno prima sono stati arrestati con l’accusa di violazione di un divieto di campeggio secondo quanto dichiarato dal campus.

Nel frattempo, il presidente della Columbia, Minouche Shafik, ha affrontato venerdì un rimprovero significativo — ma in gran parte simbolico — dal corpo docente ma ha mantenuto il sostegno dei trustee, che hanno il potere di assumere o licenziare il presidente. Un rapporto del comitato esecutivo del senato universitario, che rappresenta il corpo docente, ha trovato che Shafik e la sua amministrazione hanno preso “molte azioni e decisioni che hanno danneggiato l’Università Columbia”. Queste includevano chiamare la polizia e permettere che gli studenti fossero arrestati senza consultare il corpo docente, non difendere l’istituzione di fronte alle pressioni esterne, rappresentare in modo errato e sospendere gruppi di protesta studenteschi e assumere investigatori privati.

Il corpo docente ha completamente perso fiducia nella capacità del Presidente Shafik di guidare quest’organizzazione“, ha detto Ege Yumusak, un docente di filosofia che fa parte di un team di docenti che protegge l’accampamento. In risposta, Chang ha detto la sera che “siamo impegnati in un dialogo continuo e apprezziamo l’impegno costruttivo del Senato nel trovare una via d’uscita”.

Anche venerdì, il manifestante studentesco Khymani James ha ritrattato i commenti fatti in un video online a gennaio che di recente ha ricevuto nuova attenzione. James aveva detto nel video che “i sionisti non meritano di vivere” e che le persone dovrebbero essere grate che James non li stesse uccidendo. “Quello che ho detto era sbagliato”, ha dichiarato James. “Ogni membro della nostra comunità merita di sentirsi sicuro senza condizioni.”

James, che ha servito come portavoce per l’accampamento pro-palestinese come membro del Columbia University Apartheid Divest, è stato bandito dal campus venerdì, secondo un portavoce di Columbia.

Gli organizzatori delle proteste hanno affermato che i commenti di James non riflettevano i loro valori. Hanno rifiutato di descrivere il livello di coinvolgimento di James nella dimostrazione.

Sulla costa opposta, i manifestanti della California State Polytechnic University, Humboldt, si sono barricati dentro un edificio per il quinto giorno venerdì. L’amministrazione ha dato loro tempo fino alle 17:00 per lasciare e “non essere immediatamente arrestati”, una scadenza che è venuta e passata.

I funzionari universitari non hanno risposto immediatamente a una richiesta di aggiornamento o fornito informazioni su cosa intendevano fare, e il campus è stato chiuso per il resto del semestre.

All’Arizona State University, i manifestanti hanno piantato tende, alcune delle quali smantellate dalla polizia, e almeno una persona è stata ammanettata e portata via venerdì.

La polizia aveva precedentemente scontrato con i manifestanti giovedì all’Indiana University, Bloomington, dove sono stati arrestati 34. Ci sono stati circa 36 arresti all’Ohio State, e uno all’University of Connecticut.

Il presidente della Portland State University ha preso un approccio diverso venerdì, annunciando un forum per discutere le preoccupazioni dei manifestanti e una pausa su ulteriori donazioni e sovvenzioni da Boeing, dopo che gli studenti hanno chiesto che la scuola tagliasse i legami con l’azienda aerospaziale.

L’University of Southern California ha cancellato la cerimonia di laurea del 10 maggio giovedì, un giorno dopo che più di 90 manifestanti erano stati arrestati nel campus. L’università ha detto che ospiterà comunque decine di eventi di laurea, inclusi tutti i cerimoniali scolastici tradizionali.

Altrove a New York, circa una dozzina di manifestanti hanno trascorso la notte in tende e sacchi a pelo all’interno di un edificio al Fashion Institute of Technology.

I manifestanti sono rimasti anche durante la notte nell’accampamento alla George Washington University. I funzionari hanno dichiarato in una dichiarazione che coloro che sono rimasti stavano violando la proprietà privata e sarebbero state perseguite azioni disciplinari contro gli studenti coinvolti nelle dimostrazioni non autorizzate.

All’Emory University di Atlanta, un video che ha circolato ampiamente sui social media ha mostrato due donne che si sono identificate come professori essere detenute, con una di esse sbattuta a terra da un ufficiale mentre una seconda la spingeva sul petto e sul viso contro un marciapiede di cemento.

Il presidente dell’università, Gregory Fenves, ha detto via email che alcuni video degli scontri erano “scioccanti” e era “orrore che membri della nostra comunità abbiano dovuto esperire e assistere a tali interazioni”.

Fenves ha attribuito i disordini del campus a “manifestanti esterni altamente organizzati” che ha detto essere arrivati in furgoni, montato tende e preso il controllo del quad. Ma in una dichiarazione precedente, i funzionari scolastici hanno detto che 20 delle 28 persone arrestate erano membri della comunità universitaria.

Dal momento che è iniziata la guerra tra Israele e Hamas, il Dipartimento dell’Educazione degli Stati Uniti ha avviato indagini sui diritti civili in dozzine di università e scuole in risposta a reclami di antisemitismo o islamofobia. Tra questi sotto indagine ci sono molte università che affrontano proteste, inclusi Harvard e Columbia.

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